Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
18:33 

QueST AKANe, Открывая дверь

QueST AKANe
...Протоны и электроны... Просто протоны и электроны...
Название: Открывая дверь.
Автор: QueST AKANe
Бета: Alexa_Moore
Персонажи/Пейринг: Миранда, Комуи (выбор автора)
Ключ: хрустальная туфелька
Жанр:недороманс, гет
Рейтинг: G
Диклеймер: Хошино Кацура, великий тысячелетний правообладатель.
Саммари: Миранда как-то проваливается в подземелья Башни Чёрного Ордена, а Комуи отправляется её спасать. На свою голову.
Авторские примечания: вообще-то автор несколько отдалился от фэндома в последнее время, но не смог пройти мимо фестиваля имени Миранды. Х.х И видимо получилось частичное АУ с манипуляциями над Чистой Силой Миранды. Ну и ООС на всякий случай припишем, ибо канонично пишет исключительно Хошино.
И хочу поблагодарить Alexa_Moore, которая так быстро проделала всю тяжкую работу по отбечиванию моих опусов.
Надеюсь, это вас хоть немного развлечёт)

Для ноябрьского фестиваля


Миранда с высунутым от усердия кончиком языка провела последнюю линию по линейке и застонала от разочарования – линия получилась не настолько прямой, насколько хотелось, изогнувшись по контуру выступающего пальца. Девушка устало провела рукой по лицу, не замечая, как на нём остаются чернила, и уставилась на неровность прямой. Она писала этот отчёт уже очень и очень долго. Начала сразу по прибытию в Орден после совместной с Линали миссии, провозилась часа три, никак не решаясь, как лучше начать (сочинения в школе ей никогда не давались). До этого все отчёты писались либо в группе, либо как подтверждение уже известных фактов. И перед глазами всегда был образец. На миссию, о которой почти ничего не было известно заранее, кроме слухов, она ходила впервые. Да и большую часть времени они с Линали провели порознь, разделённые акума в самом начале.
Подошедшая через три часа мучений Линали подсказала пару моментов, и воодушевлённая Миранда принялась за дело, стараясь как можно чётче выразить свои мысли и наблюдения. Напарница посоветовала ей не очень сильно выкладываться. Всё равно все отчёты в конце концов перелопачивал Комуи. Свой она закончила минут за десять, покрутилась неподалёку, ожидая Миранду, поняла, что та ещё не скоро, и ушла по своим делам. Это было часа два назад.
Запал у Миранды почти пропал. Не потому, что она вдруг перестала жалеть бедных работников научного отдела, Искателей и Смотрителя за их тяжёлый труд. Не исчезло и желание хоть что-то сделать хорошо. Так, чтобы и остальным было потом легче. Просто с течением времени её отчёт лучше не становился. Пару раз она проливала на него чернила, успела посадить бесчисленное количество клякс, один раз случайно порвала, два раза порезалась бумагой и один раз ножом для писем, пытаясь отскоблить очередное пятнышко. Лежащий сейчас перед ней вариант был самым чистым из всех. Так стоило ли тратить силы и переписывать всё заново лишь из-за одной не слишком ровной линии на карте? Всё равно её наверняка перепроверят, прежде чем подшить к делу.
Тряхнув головой, Миранда осторожно выровняла стопку листов, прибрала за собой на столе и вышла из библиотеки, направившись к кабинету Смотрителя.
Чёрный Орден, даже несмотря на позднее время, продолжал жить своей жизнью. Сейчас, когда в войне наступило затишье, редко можно было встретить мчащегося по коридору человека (если, конечно, его не преследовал очередной Комурин). Однако работа не останавливалась ни на мгновение. Миранда знала, что Научный Отдел, как и большинство подразделений персонала, разбился на несколько смен, но на деле они почти не выползают со своих мест. Война не закончилась. А значит, надо готовиться к следующему нападению Графа и его приспешников. И чем больше они успеют сделать к этому дню, тем больше у них шансов на выживание.
Но сейчас Миранде не хотелось думать об этом. Ей просто нравилось идти по бесконечным коридорам огромной Башни. Знать, что все вокруг, подобно одной большой семье, работают бок о бок ради общей цели. Ей нравилось слушать, как раздаются в отдалении смеющиеся голоса работников отдела охраны, нравилось наблюдать, как пролётом ниже на противоположной стороне центральной шахты о чём-то спорят Джонни и Ривер. А ещё можно было замереть на минуту, закрыв глаза, и прислушаться через свою Чистую Силу к окружающему пространству. И могло показаться, что становится слышно, как в самом низу тихонько напевает Хевласка, любовно изучая каждую частицу, спрятанную в своём хранилище. Миранда шла по коридору и улыбалась, слушая, как стучат каблуки её собственных сапог при каждом шаге, будто подтверждая её принадлежность этому миру.
Самым главным в такие моменты было не пропустить нужный коридор. И, конечно же, девушка вспомнила об этом, только благополучно миновав лишние пятьсот метров. Пришлось возвращаться, отсчитывая двери и повороты.
Наконец она достигла нужных дверей, оправила на себе платье, выровняла листы отчёта и робко постучалась.
Ничего.
Ну, хорошо, это её «постучалась» было ближе к «поскреблась». Стоит просто попытаться ещё раз… Только чуть сильнее… И ещё…
- О, Миранда, а что ты делаешь? – немка аж подпрыгнула от неожиданности и обернулась. Перед ней стояла Линали с подносом в руках, на котором дымились кружки с ароматным кофе.
- А? Я? Я… ничего… Я так просто. Я Комуи искала. А ты к нему идёшь, да? Может, тогда и мой отчёт..?
Линали удивлённо наклонила голову на бок.
- Отчёт? Ты его только закончила? Бедная, да он этого не стоит. А братика здесь нет. Я видела, как он час назад ушёл в свои казематы. И, честно говоря, мне не хотелось бы туда идти… Но если уж тебе так надо…
Миранда испуганно замотала головой.
- Нет-нет, не стоит, что ты! Ты же сама сказала. Я потом сама как-нибудь.
- Ну как хочешь… - Линали неуверенно сделала шаг и снова остановилась. – А то, смотри, я только ребятам кофе отнесу…
- Нет-нет. Всё хорошо. Правда, - немка как-то вымученно улыбнулась. В обычное время это бы не убедило Линали. Но ей совершенно не хотелось лезть в вотчину брата, так что она убедила саму себя, что и вправду ничем не сможет помочь, и, ободряюще улыбнувшись на прощанье Миранде, поспешила в сторону Научного Отдела, пока кофе не успел остыть.
Миранда осталась перед дверьми одна. Она взглянула на свои уже чуть помятые листы и вздохнула.
Вот ведь неудачница.
Почти сразу после этой мысли девушка замотала головой и сжала кулаки.
Нет. Нельзя так думать. Она ведь обещала себе. Теперь у неё новая жизнь, и она сможет со всем справиться.
На этом месте уверенность заметно пошатнулась.
Это, конечно, здорово, что она так решила, но делать-то что? Можно было плюнуть на всё и подождать до утра. Но кто знает, вдруг её сведения потребуются прямо сейчас? Тогда следовало найти Комуи и отдать ему несчастный отчёт. Миранда примерно представляла себе, где располагается коридор с лабораториями Смотрителя. Ей показывали его в первый день пребывания в Башне с оговоркой никогда туда не ходить. Да и Линали позже неоднократно предупреждала о том же, намекая на поджидавшие бедных смельчаков ловушки. Однако теперь Миранда была сильной экзорцисткой, так?
Девушка упрямо поджала губы и смело двинулась вперёд.
Нужный коридор она смогла обнаружить всего лишь спустя час блужданий. И то только потому, что он резко выделялся на общем фоне обшарпанностью и неухоженностью. Да и табличек с предупреждениями здесь было не в пример больше любой другой части Башни.
Миранда несколько оробела. С приближением к цели уверенность слабла, и теперь лишь обещание самой себе удерживало от того, чтобы развернуться и кинуться прочь. Впрочем, при виде лабораторий Руководителя Научного Отдела Чёрного Ордена многие испытывали нечто сходное, хоть и по другой причине.
Обляпанные краской стены, оплавленные ржавые двери, неровный пол с валяющимися тут и там кусками каких-то деталей - всё это производило довольно пугающее и гнетущее впечатление. А уж когда из-за одной двери, как раз с табличкой с черепом, раздались внезапно громкие жужжание и сверление.… Но Миранда только обрадовалась. Значит, она на верном пути, и Смотритель на месте. Она уже взялась за дверную ручку, когда в голову пришла мысль, что, может, сенешаль слишком занят, и не стоит отрывать его от дел? Но тут что-то громко взвизгнуло, и девушка от неожиданности отшатнулась от двери, так и не разжав пальцев на её ручке. Дверь с тихим скрипом открылась.
Немка осторожно заглянула в комнату. Небольшая и совершенно пустая каморка, скорее всего, была просто прихожей, в противоположной стене которой была приоткрыта другая дверь. Вот оттуда-то и раздавались все эти странные жужжащие и скрипящие звуки, часто что-то мигало и мелькал край белого халата. Миранда несколько успокоилась. Уж в пустой комнате она точно ничего плохого не натворит. А потом только отдаст отчёт и сразу же уйдёт.
Девушка прошла к следующей двери, терпеливо дождалась, когда в лаборатории стихнет шум, и робко постучалась.
- Эм… Извините, господин Ли. Я к вам только на минутку.
- А? Миранда? – Смотритель поднял голову от стола и приподнял щиток шлема на голове. В руках он всё ещё держал одновременно дрель и сварочный аппарат. По всей видимости, ими он работал над чем-то человекообразным и железным, разложенным на большом титановом столе посреди комнаты. Всё остальное пространство помещения заполняли непонятные детали разных цветов, форм и размеров, торчащие отовсюду провода и непонятные шланги. Всё это Миранда успела заметить с порога, пока Комуи сражался со своим шлемом.
- Извините, - повторила она. – Я не хотела мешать. Просто принесла отчёт.
- А… Конечно-конечно, - смотритель наконец откинул щиток так, чтобы тот больше не падал на глаза, и попытался приветливо улыбнуться. Работавшая дрель в руке несколько подпортила впечатление. – Да ты не бойся, проходи. Это даже хорошо, что ты зашла. Портные как раз отдали мне твой костюм. Они его зашили, но там что-то с диском было, да? Честно говоря, я ещё не смотрел – слишком занят был Кому… кхм… другим. Сейчас кое-что закончу, и мы вместе посмотрим. Ты пока проходи, он там, - мужчина махнул рукой в сторону неприметной двери справа и снова вернулся к своим делам, опустив щиток шлема. Дрель так и завизжала, заскрежетала. Миранда тут же заткнула уши, не замечая, как при этом помялся отчёт, и по стеночке, по стеночке поспешила к указанной двери. За ней было ненамного тише, но хоть искры не летели. Девушка опустила руки и с любопытством огляделась. Похоже, Линали правильно предупреждала никогда не ходить сюда. Лаборатории Смотрителя напоминали настоящий лабиринт. Например, в предыдущей комнате кроме той, в которую она вошла, были ещё как минимум две двери, а в этой - целых три. Правда, все завалены хламом.
А вообще всё так хорошо получилось. А она переживала! И Смотритель ни капельки не рассердился, и, оказывается, она очень вовремя. Да Миранда раньше никогда не могла прийти в нужное время, чтобы это совпадало с желаниями остальных!
Девушка вспомнила о своём костюме и заозиралась по сторонам. В эту поездку ей здорово досталось. Один из акума догадался заглотить своей огромной пастью её правую руку. Линали подоспела очень вовремя, так что руку немка не потеряла, отделавшись парой царапин, а вот рукав оторвался. На спине-то прореху она сделала уже сама, случайно зацепившись за гвоздь…
Миранда заметила блеснувший знакомый диск на одном из столов и радостно кинулась к нему. Среди каких-то тряпочек, шурупчиков и прочих мелких деталей был аккуратно размещён рукав её костюма. На первый взгляд всё было в порядке - выглядел он, как новенький. И девушка, приткнув уже забытый отчёт на порядочно помятых листах на край стола, с нетерпением и трепетной любовью взяла своё ненаглядное оружие. А она даже и не предполагала, насколько привязалась к нему. Её любимые часики, верные, надёжные. Бедненькие, как же это она не смогла их защитить?
Девушка повернулась к комнате со Смотрителем, но тот, судя по звукам, продолжал работать над своим роботом. Поколебавшись, Миранда быстро скинула с плеч вязаную кофту и натянула рукав прямо поверх платья. Мягкая ткань приятно обхватила руку. Умельцы-портные не зря получали свой заработок. В рукаве было достаточно тепло, но не жарко. Но главное заключалось в другом. Миранда даже глаза зажмурила от удовольствия, почувствовав уже такое привычное прикосновение диска к плечу. Без него было как-то непривычно и.. холодно, что ли. А теперь эта надёжная опора давала чувство защищённости и уверенности.
Но это был лишь рукав от целого костюма, и ткань под тяжестью диска на плече провисала, перекручивалась и сползала с руки. Миранда заприметила в углу лист какого-то металла с зеркальной поверхностью и, осторожно обходя столы и кучи хлама, пошла к нему. Прямо перед зеркальным листом было расстелено тяжёлое тёмное полотно два на два метра. На него Миранда наступать побоялась – испачкает ещё. С такого расстояния смотреться было неудобно. Девушка поворачивалась то так, то эдак. Достав булавку из кармашка платья (с таким везением, как у неё, стоило быть готовой к разным непредвиденным ситуациям), она попыталась приколоть ею рукав. Смотреть через плечо было дико неудобно. Миранда сделала шажок назад, чтобы было виднее, ещё шажок, ещё…
Полотно под ногами заскользило и резко пошло вниз. Девушка только и успела взмахнуть руками, а в следующую секунду она уже с визгом неслась по длинной широкой трубе, уходящей куда-то бесконечно вниз, в самые недра Башни.
***
Комуи выключил дрель и прислушался. Ему показалось, что где-то далеко кричали. Полюбовавшись напоследок своим практически законченным творением, распластанным на столе, он стянул с себя жёсткие рабочие перчатки, снял защитный шлем и направился в комнату, куда отправил Миранду.
Это было даже забавно. В его лабораторию редко заходили люди. Вот Ривер, например, в последний раз не продвинулся дальше прихожей, а милашка-Линали и вовсе наотрез отказывалась даже просто занести кофейку. Хотя, наверное, правильно. Если подумать, Комуи порой сам забывал обо всех опасностях, таящихся на его великом полигоне-лаборатории. Не дай Боже, если с Линали что-то случится по его вине!
- Миранда, - Комуи замер на пороге, осматривая совершенно пустую комнату. В том смысле, что хлам-то лежал в ней, как и прежде, но никого другого там тоже не было. – Эм…Миранда? – Смотритель медленно сделал пару шагов вперёд, пытаясь сообразить, что не так. На левом столе и частично на полу появились какие-то бумаги. Кажется, отчёт. На среднем столе кто-то разлил машинное масло и сверху набросал тряпок, чтобы его вытереть («А, это я с утра».). На правом столе всё без изменений. Тент в углу, прикрывающий яму для безвозвратно поломанных деталей… исчез. Яма открыта.
Комуи кинулся к краю ямы и, вцепившись в её края, отчаянно закричал внутрь:
- МИ-РАН-ДА!
Ему ответило лишь многократное эхо. Смотритель провёл дрожащей рукой по бледному лицу.
- Вот чёрт. Кажется, я потерял экзорциста.
***
Миранда приземлилась на груду чего-то жёсткого, лишь немного смягчённого тканью, с которой она упала. От удара из лёгких вышибло воздух, а при первой попытке вдохнуть горло забила поднявшаяся со всех сторон пыль. Девушка закашлялась и с трудом перевернулась на живот. Давясь кашлем и пытаясь нормально вдохнуть, она поднялась на четвереньки. Глаза резало всё от той же пыли. Впрочем, темень повсюду и без того стояла несусветная.
Прочихавшись и прокашлявшись, со слезящимися глазами, девушка встала. Опора для ног была неустойчива и как будто рассыпалась под тканью. Зато, когда глаза привыкли к темноте, оказалось, что тьма вокруг не такая уж кромешная и какой-то скудный источник света над головой всё же имелся. Только не очень понятно, какой: дыра, в которую она выпала, чернела над головой, лишь по краям тускло поблёскивая металлическими стенками, а лампочек заметно не было. Впрочем, девушка допускала, что просто не замечает их из-за какого-то заграждения или выступа потолка.
В углу что-то звякнуло, и Миранда резко обернулась, машинально касаясь диска на плече. Она, конечно, более-менее различала контуры предметов. Например, видела, что находится в большом помещении с неровным потолком, заваленном какими-то металлическими деталями, ржавыми палками и прочими непонятными штуками, уже виденными наверху в лаборатории, но дальние углы комнаты полностью утопали в чёрном мареве, и, как бы Миранда ни приглядывалась, не могла ничего там различить. Однако ей показалось, что вдоль стены пробежало нечто живое. Мышь? Крыса? Что-то иное? Грызунов она не боялась, но, попав в мир экзорцистов и акума, стала осторожнее относиться к неизвестностям.
Миранда затравленно осмотрелась по сторонам. Выбраться обратно через трубу не удастся, не стоит и пытаться – слишком высоко, да и края гладкие. Вроде бы в одной из стен чернело нечто, похожее на проход.
Но страшно-то как! И угораздило же её! Вот ведь неуклюжая… Хотелось свернуться калачиком и выть от страха. Откуда в Башне вообще такие страшные помещения?
- Ми….Ми-ми-ми…
Немка взвизгнула и подпрыгнула. Детали под ногами зашевелились, и девушка, не удержав равновесия, бухнулась на пятую точку, больно ударив выставленные ладони.
- Ми-ми-ми…Мира..а-а-а…анда…
И только после этого до неё дошло, что скрипучий потрескивающий звук раздаётся от зависшего у основания трубы маленького чёрного голема, как-то неровно машущего крылышками, всё время проваливающегося в воздушные ямы и возвращавшегося на прежний уровень. Девушка вскочила на ноги и, подпрыгнув, поймала голема, вцепившись в него, как в последнее спасение.
- Да-да! Я слушаю!
- Ми-ми-ми… да… час…. кунду…
Она в отчаянии уставилась на потрескивающий шарик. Разобрать что-либо было практически невозможно. Но вот на том конце что-то щёлкнуло, крякнуло, ойкнуло, и треск уменьшился ровно настолько, что стало возможным разбирать отдельные слова.
- Миранда, это Комуи. В смысле Комуи Ли. Смотритель, то есть. Смотритель из Чёрного Ордена.
- Да-да, я вас узнала!
- Ага. Это хорошо. В общем…. тц…тц… от так.
- Что?!
- Я спрашиваю, где вы?!
- А я не знаю.
- Хм… Понятненько….
Миранда не знала, что именно понятно, поэтому на всякий случай поспешила объяснить:
- Здесь темно. И полно… этих… ну, штук, как у вас…
- Хм?
- Ну, деталек, то есть. И я не знаю, куда идти!
- Хм? Сейчас… мы только… - треск сменился шуршанием, будто кто-то тёр бумажкой у микрофона. Шуршание перемежалось невнятным бормотанием по-китайски, так что Миранда просто смирно ждала продолжения, не очень понимая, что происходит. Тем временем Комуи до чего-то там додумался, шуршание почти прекратилось. – Значит так, ты сейчас на самом нижнем уровне…. наверное. Сектор 0-А или 00-Р. Но это не важно, - шуршание в этот момент показалось немке тревожным знаком, но она промолчала. – Выйти оттуда… можно. Посмотри-ка налево. Там должна проходить труба до самого пола. У меня по ней Комурины-уборщики лазают.
Миранда послушно посмотрела налево, но трубы не заметила. Она уже хотела сказать об этом смотрителю, но тут краем глаза заметила нечто продольное и цилиндрическое прямо по курсу и сообразила, что её «лево» несколько отличается от «лева» Комуи.
- Вижу.
- Подойди к ней. И посмотри, сможешь ли пролезть.
Немка сглотнула, осторожно, поминутно оскальзываясь и не выпуская из рук голема, спустилась с горы мусора и прошла к трубе. У пола та загибалась в сторону, так что заглядывать было удобно, но всё равно боязно. В самой трубе, как и в отверстии в потолке, стояла непроглядная тьма и пахло металлом с каким-то химическим душком моющего средства. Но дыра в потолке точно вела на свет, к людям. А эта… К тому же отверстие было несравнимо уже, вряд ли она сможет даже просто развернуться. И, как оказалось, можно было даже не пытаться – из-за того самого дурацкого изгиба у пола человеку влезть в трубу было просто нереально.
- Не выходит, - спустя пять минут честных попыток и пыхтений выдала Миранда.
- Печально, - снова зашуршала бумага. – Что ж. Тогда единственный выход – это через дверь. Правда, я пока не уверен, - громкое шуршание почти перекрыло всё остальное, - куда… ве…ёт. Но …уйся. Так. В общем, иди пока туда. Но должен предупредить, что связь может ухудшиться. Сейчас-то я спустил дополнительную антенну по трубопроводу, но она короткая. В общем, не волнуйся, всё будет хорошо, скоро буду.
И снова зашуршала бумага, быстро перекрывшись привычным треском. А потом голем и вовсе безжизненно замолчал. Миранда даже потрясла его на всякий случай – бесполезно.
Девушка вздохнула. Похоже, у неё просто не было выбора. Ну что она за несчастье такое? И ведь ничему жизнь не учит. Теперь вот Смотрителя от важных дел отвлекает – он ведь что-то там делал, когда она пришла. Наверное, стоило прислушаться к словам Линали и отдать отчёт утром.
Кста-а-ати…А где отчёт-то?
Миранда суматошно похлопала себя по карманам, прекрасно понимая, что отчёта там нет. Но вдруг? Конечно же, это был не тот случай, когда свершаются чудеса. Хотя оставался ещё малюсенький шанс на то, что она оставила его где-то в надёжном месте в лабораториях Смотрителя. И пока неизвестно наверняка, наверное, стоило именно так и думать. Всё равно она сейчас ничего не сможет изменить, а проблемы на данный момент есть и посерьёзнее.
На первом же шагу Миранда споткнулась и чуть не упала носом вниз, запутавшись в складках юбки. Вот надо же, всю жизнь носила юбки и платья с длинными подолами, а стоило пару месяцев побегать в удобных брюках, как вся иная одежда уже перестала казаться столь же удобной. Хотя, сказать по правде, Миранда не считала, что дело здесь только в юбке, скорее уж опять сыграла свою роль её природная неуклюжесть.
Ну, в любом случае она устояла, жива, здорова, так что не стоит медлить. Дверь – вот она, прямо по курсу. Надо только отбросить весь мешающийся мусор.
Немного поколебавшись, Миранда заткнула полы своей юбки за пояс, чтобы не мешались, и принялась за дело. Она почти ничего не видела, да и у Смотрителя так и не спросила про то живое существо, что заметила у стены. Достаточно причин, чтобы поторопиться.
Видимо, периодически в комнату и вправду спускались роботы-уборщики. Чтобы понять это, сильно напрягаться не пришлось, ограничившись двумя осьминожьими отростками и пятком железных береток. Девушка отодвинула ногой мелкие детали и потянула за склизкую ржавую ручку. Оказалось, что первое впечатление, будто дверь доживает свои последние деньки, ошибочно. Несмотря на внешнюю хлипкость, пришлось попыхтеть, прежде чем дверь с жутким скрипом сдвинулась с места. С надеждой, что платье можно будет просто простирнуть после этого приключения, пришлось проститься. Решив так, Миранда обречённо вытерла заляпанные ладони о подол и осторожно выглянула в дверной проём.
Там было ужасно темно, что-то где-то капало и пахло плесенью. Что ж. Странно было ожидать чего-то иного. Но идти в полную неизвестность…
Девушка вытащила голема из-за пазухи и попыталась связаться со Смотрителем.
- А…алло…. Приём-приём… Это Миранда. Миранда Лотто…. Алло…
Голем был мёртвенно тих и неподвижен. Немка даже забеспокоилась, не она ли его сломала.
Что ж. Теперь выбора точно не осталось.
Миранда снова выглянула в коридор, вернулась, взяла валящийся в куче железный полутораметровый прут, глубоко вдохнула и, задержав дыхание, смело нырнула во тьму и запахи коридора. Под ногами неприятно хлюпало и иногда хрустело. Она шла вперёд, выставив перед собой прут и старалась не дышать глубоко. Каждую секунду она ожидала услышать писк или шуршание, выдавшие бы присутствие живых существ. И пусть уж лучше это будут крысы.
Когда прут наткнулся на что-то твёрдое, девушка с визгом отпрыгнула назад. Но даже спустя пять минут никто не спешил нападать. Тогда Миранда осторожно потыкала это нечто прутом, на сей раз обстоятельнее, сверху донизу. Кажется, она достигла тупика. От подобной ужасной мысли девушка выронила прут и бросилась к тупику.
- Найн! Найн! На найн!
Истерика загнулась на корню в то же мгновение, когда удалось нащупать дверную ручку. Похоронный марш в сознании сменился звуками восхваляющей молитвы. Аллилуйя!
За дверью могло оказаться что угодно: бездна, оскалившийся акума, туча летучих мышей, стадо крыс… Но сейчас эта дверь после мерзкого тёмного коридора казалась спасением. Не пришлось даже долго возиться. Стоило всего лишь повернуть ручку, и…
Позади, в самой дальней части коридора что-то щёлкнуло. Миранда вздрогнула, не осмеливаясь поворачиваться. А вдруг... ну, может же такое быть, что ей просто показалось? Потом щёлкнуло ближе. И ещё ближе. Экзорцистка смело развернулась, начиная активировать Чистую Силу, даже не особо понимая, как собирается использовать её пассивные свойства. Ещё щелчок.
Миранда не успела остановить активизацию, и диск привычно начал раскручивать временные кольца, вмиг слетел с плеча, но не задержался, как обычно, над кистью, а двинулся дальше и завис под потолком, останавливая время и не давая ряду лампочек, тянущемуся вдоль всего коридора, продолжать по очереди включаться.
- А? – немка с немым удивлением уставилась на это чудо. Некоторые, конечно, мигали, а парочки и вовсе не хватало, да и свет был мутным из-за грязи, скопившейся на лампочках. Но всё же это был свет. То, чего ей очень не хватало в этом подземелье. Похоже, система автоматически включалась, как только кто-то заходил в коридор с этого конца, или же система затормозила от старости. Миранда вздохнула. Кажется, ей опять повезло как-то шиворот-навыворот. Что ж, хоть коридор и оказался на вид пакостнее, чем думалось, а в освещённую кашицу на его полу совершенно не хотелось всматриваться (достаточно было того, что она стоит в ней по щиколотку), стоило разрешить процессу включения продолжиться. Миранда махнула рукой, и диск моментально вернулся обратно по той же траектории. Слетать с руки он начал после последней миссии. Не то, чтобы это сильно мешало свойствам Чистой Силы, но повышало опасность её захвата прихвостнями Графа.
Лампочки включились на протяжении всего коридора. Теперь он уже не казался таким уж отвратительным, особенно перед неизвестностью за очередной дверью. Пришлось напомнить себе, что она теперь не просто застрявшая в подвалах девушка, а сильная, уверенная в себе экзорцистка. Да. Так и есть. Так ведь?
- Фуф… Ну, поехали!
Для чего тут нужна смелость? Всего лишь открыть следующую дверь? Но разве не этим мы постоянно занимаемся по жизни, шагая каждый день в неизвестность? Так чего же пугаться?
Миранда открыла дверь.
На сей раз лампа загорелась сразу. Она располагалась в центре куполообразного потолка и была достаточно мощной, чтобы освещать комнату со всеми её углами, благо размеры семь на семь это позволяли. Роботы-уборщики здесь явно бывали гораздо чаще. Ну, или свалка с деталями не достигла этой комнаты. В любом случае, не считая отвалившейся кое-где штукатурки да следов потёков на стенах, грязи здесь практически не было.
Наконец-то Миранда могла вздохнуть с облегчением.
Это был ещё не выход, но общий вид комнаты успокаивал. Девушка постучала ногами по полу, стряхивая коридорную грязь с сапог, и медленно обошла помещение по периметру, внимательно рассматривая трубы и выступы в стенах. Всего из этой комнаты вело пять дверей. Но Миранде не хотелось заглядывать ни за одну из них. К тому же, точно не зная пути, она запросто заблудится. И тогда Смотрителю будет гораздо сложнее её найти. Она и так доставила ему достаточно неприятностей.
Зато, если в эту комнату действительно заезжают роботы, то можно попробовать найти их ход.
Миранда и вправду нашла пару вроде бы подходящих путей, но, как и самый первый, они были слишком узки или слишком изогнуты.
Девушка нервно покружила по комнате, в какой-то момент осознала, что окончательно запуталась и теперь даже не помнит, в какую из дверей вошла. Это заставило запаниковать. Чем она и занялась на пятнадцать жутких минут. Зато, выпустив таким образом пар, она пришла, наконец, к мысли, что не всё так плохо. По крайней мере, это не другое измерение, и она не замурована заживо в этом каменном мешке.
«Боже, ну надо же быть такой идиоткой! Надо было сразу догадаться, что ткань там не просто так лежит!»
- Ми…Ми-ми-ми… - Миранда подскочила на месте, но на сей раз от радости. Она уже знала, что значат эти звуки. Вот только никак не могла сообразить, откуда они доносятся, пока не почувствовала странный зуд и тепло под грудью.
- Ми-ми-ми…
- Да-да! Я слушаю! – пальцы путались в завязках ворота, а проклятый включившийся голем так и выскальзывал из пальцев. Пришлось воровато оглянуться («Ну, в самом деле, кто может увидеть?») и до предела расширить горловину. – Тихо-тихо! Не вырывайся!
В следующий раз надо надевать платье с достаточно большими карманами. Чтобы не происходило нечто подобное.
С потолка посыпался мусор, что-то ужасно заскрежетало, ухнуло, бухнуло… Миранда как раз схватила голема и с открытым ртом задрала голову к потолку. А в нём уже открылся люк, близнец того, в который вывалилась она, и через какие-то секунды оттуда с воплем вылетело чудище с красной рогатой головой, одним глазом, четырьмя руками и слоновьими ногами. Немка отпрыгнула и с вытаращенными глазами потянулась активировать Чистую Силу.
Чудище успело ошалело помотать головой, снять красный шлем и улыбнуться головой Комуи:
- А втбр… - диск врезался точно ему в лоб, и смотритель, сведя глазки к переносице, рухнул плашмя на пол.
Миранда выронила голема, который, подобно подбитому грачу, рваными рывками улетел куда-то под потолок, где и уселся на один из выступов. Но немке было не до него. Чистая Сила без лишних движений, лишь почувствовав общее настроение, вернулась в дезактивированное состояние. Но дело было сделано.
- Господин Ли! Смотритель! – девушка подскочила к распластанному китайцу и похлопала его по щекам, суматошно пытаясь вспомнить, где там обычно смотрят пульс. Впрочем, это не потребовалось. Комуи открыл глаза и, едва Миранда успела отшатнуться, резко сел.
- Го…господин Ли? С вами всё хорошо?
Смотритель поправил очки и замер, уставившись в одну точку. Миранда, решившая, что дело совсем плохо, всхлипнула.
- Господин Ли….
А потом проследила, куда смотрит господин Ли, вспыхнула до кончиков ушей и поспешила затянуть ворот. Комуи помотал головой и с изумлением огляделся.
- Миранда? Что Вы здесь делаете? И я… - он с сомнением потрогал вторую пару рукавов у своего костюма. – Что происходит?
- Ну…Я… Я это случайно… Нечаянно, то есть… Простите… Просто вы как выпрыгнули! И я растерялась…
- А? – Смотритель снова остановил свой взгляд на экзорцистке. – Ничего не понимаю. Я же только что паял связующую цепь в предплечье Комурина. Почему я здесь? В таком странном костюме… И где это, «здесь»?
Миранда пристально вгляделась в него. До неё стало доходить.
- Ой.
- Ой? – встревожено переспросил Комуи.
- А Вы, значит… не помните, как прыгнули сюда, в подземелья? – Смотритель отрицательно покачал головой. – А зачем Вы сюда прыгали? Тоже нет? А как разговаривали со мной? Как я упала в яму? А про то, что я вообще приходила к Вам с отчётом? - Комуи лишь недоумённо качал головой. – Himmeldonnerwetter! (1)
Миранда уже достаточно изучила свою Чистую Силу, чтобы понимать – причина амнезии Смотрителя заключается не непосредственно в ударе диском, а скорее является следствием его воздействия. Будь Комуи экзорцистом – отделался бы только шишкой, но он экзорцистом не был. Увы. И теперь он даже не сможет вспомнить, зачем спустился к ней, и как им отсюда выбираться.
Да что она за беда такая ходячая! Мало того, что сама попала в эту идиотскую ситуацию, так ещё и невиновного Смотрителя втянула!
Пока Миранда занималась самобичеванием, заламывая руки от отчаяния, Комуи встал на ноги и с любопытством осмотрелся по сторонам. За свою жизнь в Ордене он уже привык к самым странным и необъяснимым неожиданностям, и, если уж на то пошло, это приключение не было самым необычным. Подумаешь, не помнит события последнего часа, подумаешь, находится в каких-то подвалах. Зато Линали сейчас должна быть в целости и сохранности где-то на верхних этажах.
Кстати. Ему показалось, или он и вправду совсем недавно наблюдал одну… любопытную картину?
Миранда случайно поймала на себе заинтересованный взгляд Смотрителя и с надеждой повернулась к нему. Мужчина почему-то смущённо отвёл глаза, кашлянул и широким жестом обвёл комнату.
- Так… мы сейчас в подвалах, как я понял. – Немка кивнула. – Ага. И мы попали сюда из моих лабораторий?
- Думаю, да. Ну, я-то точно, а вот вы…
- Ага, - Комуи с важным видом прошёлся вдоль стен, особое внимание уделяя дверям и трубам, осмотрел уже закрывшийся люк в потолке. – Ага. Что ж. Мне всё ясно. Уйти мы сможем только через двери. И скорее всего - нет, я просто уверен! – через эту.
С этими словами Смотритель открыл одну из дверей, и их взору открылся вид на уже знакомый Миранде коридор. Она ещё поначалу колебалась (а вдруг, просто похожий?), но заметила свой прут, брошенный у самого входа, и окликнула уже собирающегося войти туда Комуи.
- Не думаю, что это нужный путь. Кажется, я оттуда пришла.
Мужчина замер с занесённой ногой.
- Н-да? Ну и ладно. Тогда пойдём в эту.
Он захлопнул дверь и прошёл к противоположной. Уверенности, даже после такого недоразумения, не убавилось в нём ни на йоту. Миранда смотрела на него чуть ли не с восхищением. Комуи открыл дверь и, уткнувшись в кирпичную кладку, тут же закрыл.
- Или эту, - на сей раз путь был свободен. Вроде бы. В темноте было не очень хорошо видно. – Хм… Миранда, а у тебя случайно нет фонарика?
- Нет, - ей почему-то стало стыдно. Действительно, почему это она не захватила с собой фонарик? Ну, она, конечно, привыкла ко всяким нестандартным ситуациям, всё время приключающимся с ней, но всё ещё не была достаточно собрана, чтобы предусмотреть их все.
- Не страшно. Тогда он должен быть у меня, - Смотритель похлопал себя по карманам, заглянул за шиворот своего костюма-комбинезона, но ничего не нашёл. Зато при этом он чуть не наступил на шлем. – Если, конечно, я не рассчитывал выбраться как-то иначе. Ага, - он надел шлем и что-то на нём подкрутил. Настраиваясь, большой окуляр сделал полный оборот. – Всё хорошо. Здесь есть прибор ночного видения…. Только он один.
Миранда не могла видеть, но она слышала, как виновато это было сказано.
- О! Ничего страшного! Я просто пойду за вами.
- Вот и ладненько. Тогда цепляйся и пошли.
Девушка послушно ухватилась за вторую пару рукавов и, стараясь не спотыкаться, ступила в тёмный коридор вслед за Комуи. Вышагивая в абсолютной тьме без малейшего представления, что находится вокруг и что это такое хрустнуло под каблуком пару шагов назад, она чувствовала себя на редкость спокойно. В руках девушка крепко сжимала дутые рукава костюма, иногда даже касалась спины идущего впереди Смотрителя, слышала его шаги и в целом ощущала его близкое присутствие. Из них двоих именно она была экзорцисткой, бойцом передовой линии фронта, но сейчас она была счастлива, что просто не одна. К тому же Смотритель был таким уверенным, надёжным. Хотя, наверное, надо было учиться справляться самой даже с самыми сложными ситуациями. Впрочем, как можно применить её Чистую Силу в данных условиях?
Комуи остановился, и она ткнулась носом в его спину.
- Подожди-ка. Я нашёл щиток. Сейчас включим питание, и ты тоже сможешь всё видеть.
- Хорошо.
Что-то щелкнуло. С уже знакомым потрескиванием начали включаться лампы, освещая полную проводов длинную комнату. Провода спускались отовсюду с потолка, перевязанными пучками свисали вдоль стен, а некоторые тянулись и по полу. Метрах в двадцати дальше по курсу виднелся тёмный проём двери в следующее тёмное помещение. Комуи снял шлем, вздохнув с облегчением. Судя по прилипшим к его лбу волосам и раскрасневшимся щекам, в костюме было жарковато. Он покосился на всё ещё сжимаемые Мирандой рукава, но сделал вид, что так и надо.
- Пошли?
Миранда кивнула и поморщила нос от странного запаха чего-то горелого. Они шли к двери, а запах только усиливался. Под конец даже Комуи начал принюхиваться. До выхода оставалось рукой подать, когда впереди что-то зашипело, полыхнуло и задымило. Миранда закашлялась и прикрыла нос и рот рукой. Мужчина отодвинул её в сторону, снова надел шлем и ринулся прямо на источник дыма. Впереди опять засверкало и зашипело, и кто-то чертыхнулся по-китайски. Наверное, чертыхнулся, если судить по интонациям. Миранда беспомощно топталась на пороге, не зная, что делать. Дым ел глаза и забивал дыхательные пути. Иногда во вспышках ей казалось, что она видит Смотрителя, но в точности различить, что там происходит, было просто невозможно.
- Господин Ли! Я могу… кхе-кх-кх… Я могу чем-то помочь?
- Если только там где-нибудь валяется огнетушитель. Нет? Ну, ладно. И так можно… Тха мА дэ! (2)
- Что? – ответа она так и не дождалась. И тут вспыхнул косяк прямо у неё над головой. Страх и паника накатили волной, немка взвизгнула, закрывая голову руками. Понимая, что медлить больше нельзя, Миранда активировала Чистую Силу. Диск-циферблат улетел в неизвестность, затем последовала очередная вспышка, но на сей раз белого мягкого света, а Миранда ощутила, как привычное спокойствие разливается по жилам. Они были в безопасности.
Из проёма выглянул Комуи с шлемом подмышкой, дико покосился на застывший огонёк на косяке, но быстро догадался, что произошло, едва взглянул на экзорцистку.
- О! Спасибо. Очень вовремя. М… Там проводку закоротило, изоляция нарушилась со временем. Сейчас потушим. Выключи пока питание. Вот, - он надел на неё шлем. Девушка затаила дыхание, стараясь не мешать, пока он подкручивал окуляр. Всё вокруг вдруг приобрело зеленоватый оттенок.
Мужчина снова нырнул в темноту, а она обернулась к щитку. Как именно отключать питание, она не знала, но догадалась, что за это отвечает рубильник с подписью «OFF». Лампы выключились, но благодаря прибору в шлеме всё по-прежнему оставалось видимым. Более того, теперь она могла наблюдать за Комуи, пытающимся ликвидировать все очаги возгораний в соседней комнате. Над его головой тикали часы Чистой Силы. Смотрителю удалось справиться почти со всем, и он вытер лоб тыльной стороной ладони. Миранда подоспела как раз вовремя, чтобы затушить тлеющую прядь его волос. Не имеющий возможности видеть её, Комуи замер от неожиданного прикосновения. Девушка усмехнулась и потянулась вытереть грязь с его щеки, но в последний момент почему-то смутилась и отдёрнула руку. Смотритель повернулся к ней и слепо схватился за шлем, закрывая весь обзор.
- Миранда?
- Да, это я, господин Ли.
- Ага. Что ж, похоже, твоя очередь меня вести?
- А? Куда? Я могу отдать шлем.
- Нет-нет. Не стоит. Мы просто вернёмся обратно, хорошо?
- А…ага.
После небольшой потасовки, в ходе которой Комуи случайно свернул шлем на бок, а потом ещё пытался подтолкнуть её якобы в спину, но наткнулся на две округлости, совсем спине не свойственные, они таки вышли сначала в комнату с проводами, а затем направились прямиком к месту появления в этих подвалах Смотрителя. Миранде было в новинку находиться в роли ведущей, а не ведомой, и она слишком нервничала, желая, чтобы путь поскорее закончился. К тому же Комуи снял перчатки, и держать его за руку было как-то странно. Немка не вовремя вспомнила о своём нарушенном кровообращении, в результате которого пальцы были вечно ледяными, так что, дойдя до двери в комнату с куполообразным потолком, она испытала искреннее облегчение, тут же отпустив руку мужчины под предлогом открытия двери.
Под горящей лампой Миранда поскорее стянула шлем, радуясь, что румянец на её щеках можно списать на духоту в нём.
Чистую Силу она дезактивировала сразу после ликвидации пожара, и теперь Комуи с трагизмом разглядывал свою беретку в дырках и отвалившийся дополнительный рукав.
- Н-да… - протянул он, протирая закоптившиеся стёклышки очков. – Надо почаще проводить здесь ревизию. А то развели сырость.
Миранда подавленно молчала. Она вдруг сообразила, что из-за пожара они вернулись обратно, возможно, свернув с единственного пути спасения. Смотритель, кажется, заметил её состояние и ободряюще улыбнулся.
- Ну! Выше нос! Там оказался тупик, но у нас ещё два непроверенных варианта! – он игриво дотронулся до кончика её носа, но только испачкал его этим, смутился и попытался оттереть краем своего рукава. Миранда рассеянно увернулась от его рук и вытерлась своим белым платочком, извлечённым из кармана платья.
- Так мы не из-за пожара оттуда ушли?
- Не-ет. Ну что ты! Какой пожар, я тебя умоляю. С твоей Силой нам никакой пожар не страшен! Кстати. Напомнила. А чего это у тебя диск слетел?
- А? – девушка не сразу поняла, о чём он. - А… Ну, это как раз та самая поломка.
Глаза главы научного отдела опасно заблестели.
- О! Вот как? Давай-ка посмотрим…
Испуганная его видом немка пятилась до тех пор, пока не упёрлась спиной в стену.
- А может, не стоит? – жалобно спросила она и зажмурилась, когда Смотритель навис над ней с дьявольской улыбочкой.
- Стоит, стоит… - мужчина цепко схватил её за правую руку и начал придирчиво прощупывать. Около подмышки это стало щекотно, и девушка хихикнула.
- О, боимся щекотки?
- Нее..кх..хи..ет.
- Да?
- Кх-хы-хы-хи-хи-ха!
- Совсем не боимся?
Миранда не выдержала и расхохоталась, пытаясь выскользнуть из цепких пальцев, но Комуи не отпускал её, продолжая своё тёмное дело. В какой-то момент девушка случайно заехала ему локтем в живот и кулаком в челюсть. Удары оказались не такими уж сильными, но Смотритель выпустил её из рук. Когда немка, отсмеявшись, подняла на него глаза, он был абсолютно невозмутим.
- Просто проверка рефлексов, - пояснил он.
- А…ага… - Миранда вытерла выступившие от смеха слёзы.
- С костюмом всё хорошо, просто стоппер вылетел – потом поставлю. Надо для начала выбираться. Миранда, вот скажи, ты же говорила, что мы как-то… общались после того, как ты сюда попала. Я проверил свой костюм – в нём раций нет, но я-то был наверху. А ты?
- Так с помощью голема, - немка покрутила головой и почти сразу заприметила чёрный шарик под потолком. Комуи проследил её взгляд.
- Ага. Голем! – Шарик не шевельнулся. – Голем, сюда! – Безрезультатно. – Хм…
- Может, как-нибудь по-другому?
- Очевидно… - Комуи подошёл точно под шарик и попытался до него допрыгнуть. Ничего не вышло. Продолжать попытки он не стал, сразу определив разницу в метр между достигнутой точкой и высотой расположения голема. Покрутив головой, мужчина что-то вспомнил и отправился за брошенным Мирандой прутом. Пока он примерялся, как бы поудобнее выудить необходимую железяку из грязной жижи, у него за спиной что-то звякнуло. Комуи обернулся. Диск Чистой Силы на плече экзорцистки скручивал свои кольца. Сама девушка с големом в руках лишь пожала плечами:
- Оказывается, так Чистую Силу тоже можно использовать, - видя, что Комуи хочет что-то возразить, она поспешно добавила: - Нет-нет. Я понимаю, что не стоит. В акума я её точно метать не стану.
Смотритель внимательно изучил голема, даже подёргал за обвисшие крылышки, тяжко вздохнул и перекинул шарик Миранде. Та неловко его поймала.
- Бесполезно. Он с самого начала был сломан, я собирался его починить, и, видимо, он просто попался мне под руку. Наверное, я использовал дополнительные антенны. Жаль. Сказать по правде, я надеялся связаться с Ривером.
Комуи глубоко задумался. Миранда вертела в руках голема и всё больше и больше чувствовала себя виноватой. Пальцы нервно теребили чёрные крылышки, проводили по всем неровностям и царапинам корпуса. Только сейчас она заметила глубокую трещину с обратной от камеры стороны.
- Я… Извините… Я прошу прощения, - взволнованно начала немка, так что Смотритель даже не сразу её услышал.
- Что?
Миранда зажмурилась и низко склонила голову.
- Я прошу прощения за то, что причинила вам столько неприятностей. Мне не следовало быть такой самонадеянной и неуклюжей.
- Что? Подожди, - Комуи внимательно посмотрел на её склонённую макушку. – Ничего страшного, Миранда, - наконец спокойно сказал он. – Ты не сделала ничего плохого. Это я должен был предвидеть такой вариант развития событий. В конечном счёте это мои лаборатории. Да и Линали меня не раз предупреждала… - Миранда подняла на него глаза, блестящие от готовых хлынуть слёз. Таким утешениям она совершенно не верила. Мужчина это понял и постарался как можно беззаботнее улыбнуться. – Зато посмотри, как здорово, что мы сюда попали! Кажется, когда я только пришёл в Чёрный Орден, я тщательно изучил все планы Башни. Но с тех пор особо не возвращался к подвалам нулевого уровня. А здесь, оказывается, срочно требуется ремонт! Хороши бы мы были, если б Башня обвалилась из-за халатности ремонтников. Так что давай выберемся отсюда и решим все проблемы, хорошо?
Миранда шмыгнула носом и кивнула:
- Хорошо.
Комуи расплылся в улыбке.
- Вот и ладненько! А голема ты лучше куда-нибудь положи, чтобы не потерять. А то он на самом деле Канды. Вот ведь тоже головная боль, повадился големов портить, так ведь и не напасёшься.
Миранда испуганно всплеснула руками, чуть не выронив несчастного голема. Теперь она видела нацарапанный на его боку символ-иероглиф, то ли японский, то ли китайский.
Смотритель тем временем прошёл вдоль дверей, пытаясь сообразить, которую они ещё не выбирали, и, определившись, распахнул одну из них. В открывшемся коридоре лампочки, увы, не зажглись. Комуи, тяжко вздохнув, напялил на себя уже опостылевший шлем и протянул руку Миранде, но та предпочла снова ухватиться за свободный рукав. Мужчина ничего не сказал, а шлем полностью скрыл его лицо и любые эмоции на нём.
На этот раз Миранда была наготове, чтобы активировать Чистую Силу, но, слава Богу, этого не потребовалось. Они долго шли по тёмному коридору с водой на полу. Эхо шагов-всплесков гулко разлеталось в стороны, отражалось от стен и возвращалось обратно. Девушка почувствовала, что правый сапог начал неприятно хлюпать. Она взвесила про себя возможность его подлатать, но решила не рисковать ради какого-то сапога. К тому же уровень воды несколько упал, а потом ход и вовсе пошёл в гору, и стало сухо. Кажется, они несколько раз поворачивали. Миранда даже не пыталась запомнить повороты. Направо? Налево? Пока Смотритель уверенно идёт вперёд, волноваться не о чем. Правда, в первый раз он тоже шёл уверенно….
Пару раз они останавливались, и немка терпеливо ждала. Несколько раз Комуи предупреждал о порогах (ей это не помогло), приступках (хорошо, что было в кого врезаться), выступах потолка (Смотритель предусмотрительно нагибал ей голову, положив ладонь на затылок – почему-то это смущало). Иногда китаец что-то бормотал, один раз даже по-английски, но что-то там про аккумуляторы и фазовые линии. А потом они, наконец, к чему-то пришли.
Комуи долго ковырялся с замком, и затем открыл дверь в комнату, где сразу же зажглись четыре жёлтых лампы. Миранда после долгой темноты прикрыла глаза. Смотритель же с явным облегчением стянул уже ненавистный шлем. Про себя он давно сделал заметку усовершенствовать систему вентиляции в нём. Пока девушка его ещё не видела, он пригладил встопорщившиеся волосы. Увы, столь любимый им хвост не удавалось отрастить вот уже несколько последних лет: то у него что-то взрывалось, и волосы подгорали, то их зажёвывало каким-то механизмом Комурина, а один раз к обрезанию его волос приложил руку, а точнее Муген, Канда. Он бы ещё с грустью повспоминал старые добрые деньки его бытности обладателя длинного хвоста, но Миранда вернула его в реальность, потянув за рукав.
- Где мы? И что это?
Мужчина поднял голову и обалдел, столкнувшись нос к носу с огромным крокодилом. Ему потребовались двадцать секунд и ползущий по пыльному стеклянному глазу чудища паук, чтобы осознать, что крокодил уже давно никого не в состоянии укусить. Обогнув чучело рептилии, они с открытыми ртами прошли дальше. Если первая комната, куда свалилась Миранда, была мусоркой деталей, то эта служила скорее складом маскарадных костюмов, декораций и различных праздничных прибамбасов. С потолка гроздями свешивались всевозможные парики, с куч одежды тут и там скалились маски, а в центре были свалены всевозможные башмаки, сапоги и сандалии.
Миранда завороженно разглядывала всё это пыльное великолепие. Она прошла между крокодилом и кучей обуви, срывая на ходу паутину между париками.
- Откуда здесь всё это?
- Понятия не имею, - честно ответил Смотритель, придирчиво рассматривая подобранную широкополую шляпу с перьями. – Хотя я вроде бы припоминаю вон того чудика, - он кивнул на скалящуюся в углу хеллоуинскую тыкву. – Мы вроде бы клеили её из папье-маше вместе с Линали лет пять назад. Насколько я помню, это должны были отвезти в один детский приют под Лондоном. Но, видимо, не довезли. Может, забыли, а может… - он резко помрачнел, припомнив, из-за чего именно все забыли о костюмах для приюта. Когда в главном зале стояли ровные ряды трёх сотен гробов, не очень-то хотелось думать о маскараде, и улыбающиеся маски казались святотатственной издёвкой.
Миранда не уловила перемены его настроения. Она выудила откуда-то розовое пушистое боа из перьев и чудную маску Коломбины(3), расписанную до сих пор не потускневшими красками.
- Смотрите! – с восторгом воскликнула она, примеряя и то, и другое. И тут же стушевалась, успев заметить то отрешённо-мрачное выражение лица Смотрителя, что сделало его вмиг на несколько лет старее. – Ой. Не стоило, наверное. Я уберу.
Девушка попыталась положить маску обратно, но случайно пнула ногой кучу у основания. Куча накренилась, маски медленно начали расползаться в разные стороны. Миранда пыталась удержать их то там, то тут, но выходило только хуже. На одну из масок, с длинным носом и изящно прорисованными глазами, она нечаянно наступила (4). Старое папье-маше тут же треснуло.
- Ой… - немка вконец расстроилась. Она присела на корточки и попыталась собрать кусочки. Маска была очень красива, и её было жалко. В горле засел горький комок, но это ведь всего лишь маска, да?
Комуи присел рядом и сжал её дрожащую руку.
- Эй. Всё хорошо, Миранда.
Она закусила губу, не в силах посмотреть на него. Хотелось объяснить, как она не хочет быть такой неловкой и рассеянной, как ей хочется понимать, что чувствуют люди вокруг и защищать, наконец защищать этих людей! А не рушить всё, что под руку подворачивается. Бог дал ей силу. Она теперь экзорцистка. Но почему же она никак не может полностью измениться? Перестать совершать свои глупые ошибки, быть чуткой к окружающим, а не эгоистично зацикливаться только на своих чувствах.
Конечно, она понимала, что не всё так просто. Понимала, что нельзя сразу стать другим человеком, лишь однажды по пьяни синхронизировавшись с Чистой Силой, и что только ежедневная работа над собой может принести какие-то плоды. Только вот бы знать наверняка, что движешься в нужном направлении, что твои действия и поступки не навредят людям ещё больше. Что она сделала не так? Смотритель ей и слова плохого не сказал, но… она и без того знала, что виновата перед ним.
Миранда подняла глаза и постаралась улыбнуться.
- Да, я знаю.
Комуи проницательно заглянул ей в лицо и покачал головой.
- Ну что ты. Маску мы можем склеить. У меня где-то лежит очень хороший клей. Честное слово. Я им даже беретки приклеиваю.
Девушка с недоумением покосилась на него. Точнее, на те остатки беретки, что торчали у него на макушке. Комуи не сразу понял, о чём она. Затем, осознав, рассмеялся.
- Да нет. Я о Комуринах.
- А…
Мужчина выпрямился и подал ей руку.
- Эти-то я на шпильки сажаю, - он хитро подмигнул ей, так что осталось непонятным, была ли это шутка.
Они ещё немного походили по этой комнате, разглядывая разные штуковины и диковинки. Смотритель примерил пару париков и одну длинную белую бороду. Миранда просто смотрела, остерегаясь что-то ещё брать в руки от греха подальше. Обломки маски она всё же собрала и аккуратно завернула в найденную фланелевую тряпочку с твёрдым намерением позже починить.
- Да… - протянул Комуи, откладывая бороду в сторону. Со своим восточным типом внешности отрастить подобную ему было бы нереально. Впрочем, он пока не особо и стремился. – Интересно, что ещё может скрывать Башня? Я-то думал, что успел изучить её вдоль и поперёк, а оно вон как вышло. Хотя… Если так подумать…. Поговорка «Всё новое – это хорошо забытое старое» идеально вписывается в этот случай. И нам здорово повезло, что мы наткнулись на всё это.
- Почему? – спросила Миранда.
- Ну как же? Если это всё здесь как-то оказалось, значит, отсюда можно выйти. И никаких люков в потолке на сей раз я не наблюдаю.
Немка растерянно огляделась по сторонам.
- Но я не вижу дверей.
- О! Это очень правильно сказано! – Комуи потряс воздетым к потолку указательным пальцем и начал энергично разгребать одну из куч тряпья, закрывавшую всю стену от пола до потолка. – Не вижу! Но это ведь не значит, что её здесь нет. Выход есть всегда. Стоит всего лишь… О, это рейтузы?.. Надо всего лишь приложить усилия по его поиску.
Как только куча уменьшилась ровно настолько, что показался верхний кусочек двери, до девушки дошло, в чём дело. И она присоединилась к Смотрителю, раскидывая мешающие вещи в стороны. К тому времени, как они добрались до цели, пыль стояла столбом, заполняя всё пространство комнаты. Миранда старалась вдыхать пореже, но это не помогало. Она всё равно расчихалась до состояния, когда даже просто стоять на месте трудно. Комуи в середине процесса нацепил брошенную бороду обратно на манеру респиратора. Это мало чем ему помогло, но чихал он всё равно на порядок реже. Чередуя высокий пронзительный чих немки и завывающий китайца, они даже почти попадали в своеобразный ритм весёлой песенки. Миранде стало смешно. У неё слезились глаза, в носу не переставало чесаться, а горло попеременно давилось то чихом, то рвущимся наружу смехом. Рядом примерно в том же состоянии сползал по стеночке Комуи, утирая слёзы кончиком бороды.
Когда основная масса пыли осела, всё ещё кашляющий Комуи указал на дверь, через которую они пришли, и первым начал пробираться к ней. Миранда на сей раз сразу поняла, что он имеет в виду, и постаралась последовать за ним. Не было смысла открывать неизвестную дверь, спасаясь от пыли – проще переждать это безумие на уже изученной территории. Смотритель скрылся в проёме, а она всё никак не могла миновать какую-то кофточку, спутавшую ноги. После очередного рывка девушка осознала, что попросту падает, и попыталась хоть за что-нибудь уцепиться. Этим «чем-то» оказалось чучело крокодила. В последний момент она попыталась оттолкнуться от него, но неудачно повернула ногу и с треском и грохотом приземлилась на чешуйчатое мягкое брюхо.
Комуи с любопытством заглянул в комнату. Миранда ничком лежала на поверженном крокодиле и не подавала признаков жизни. На самом деле она просто давала возможность упасть всему, что ещё падало, по опыту зная, что в такие моменты не стоит делать много резких необдуманных движений.
- Миранда? – обеспокоенный Смотритель тронул её за плечо и облегчённо вздохнул, заметив, как она, не поднимая головы, помахала ему рукой. – С тобой всё хорошо?
- М… кха…. – немка с его помощью приподнялась на руках и скатилась с крокодила. Нос у неё побаливал и покраснел от удара, но сломанным не был, как и всё остальное, если судить по ощущениям. – Да, нормально, кажется, - она даже слабо улыбнулась. – Просто неуклюжая Миранда, как обычно, навернулась на ровном месте. Вы привыкнете, господин Ли.
- Да ладно тебе. Со всеми бывает, - он пристально осматривал её на предмет повреждений, но, видимо, девушке и вправду повезло. В том смысле, что ничего серьёзнее ушибов пока не наблюдалось. – И прекращай уже с этим «господин Ли». Я даже не помню точно, когда меня так последний раз называли… Кроме тебя, конечно. Просто Комуи, хорошо?
Так как это было сказано достаточно рассеянным голосом, Миранда смутилась не так сильно, чем если бы он сказал то же самое, глядя ей в глаза. Обычно мужчины её возраста и старше не предлагали называть себя по имени, не имея в виду ничего плохого. Но Комуи ведь не был пьяным посетителем или наглым постояльцем, так что можно было расслабиться.
- Хорошо… Комуи.
Он кивнул, будто подтверждая, что всё правильно, и наконец распутал и снял с её ног кофту. Вот тут-то и раскрылась главная потеря.
- Мой каблук! – Миранда в ужасе подняла с пола отломанную часть своего правого сапога. Что ж, сапожник, у которого она в последний раз их чинила, оказался человеком слова – от подошвы каблук не отвалился, оторвавшись прямо вместе с ней. Она перевела взгляд на ногу и пошевелила выглядывающими пальцами в сиреневом носке. Сразу вспомнилось, как хлюпала вода в коридорах, по которым они шли. И стало мерзко от одной только мысли, что теперь придётся идти по тому же босиком.
- Сочувствую, - искренне сказал Комуи. – Но знаешь, Миранда, ты просто невероятно везучая!
- Н-да? – скептически спросила она, не в силах ещё до конца осознать свою беду. А Смотритель прямо таки светился от радости.
- Ну конечно! Только подумай, на чём ты сидишь!
Миранда покосилась на крокодила. Она заколебалась, стоит ли высказывать Смотрителю сомнения в его способности прямо на месте и без инструментов создать нечто пригодное для обуви. Но тут в поле зрения попался маленький башмачок, отлетевший от общей кучи, и она поняла, что мужчина имел в виду обувь для приюта.
Не теряя времени даром, они начали перебирать возможные варианты. Однако вся обувь с самого начала предназначалась детям. Миранда не обладала совсем уж миниатюрной ножкой, но всегда считала свой размер средним. Однако здесь ей подходили только шлёпки да огромные сваливающиеся сапоги. Немка уже отчаялась. Она просто перебирала детскую обувь, находя пары и протирая их от грязи. Прервать Комуи она не осмеливалась, но всё больше и больше склонялась к тому, чтобы всё же это сделать. Сколько ещё они могут здесь просидеть?
- Оп-па. А эти? – Смотритель совершенно не растерял уверенности в успешном исходе поисков. Да и как можно думать иначе, принимаясь за любое дело? Миранда обречённо приняла очередную туфлю. И удивлённо уставилась на прозрачный, как стекло, материал изящной туфельки.
- Из чего она?
- Да кто её знает, - легкомысленно пожал плечами мужчина. Миранда завороженно разглядывала искусную работу неизвестного мастера. Туфелька была на небольшом каблучке и сверкала от малейших бликов света. Девушке казалось, что она гораздо меньше её лапы, да и на вязаный сиреневый носок надевать такую прелесть было как-то странно. Однако ножка вошла как влитая.
- Ой.
Комуи прекратил свои поиски и обернулся к ней.
- Подошла? Ну надо же! – он чему-то радостно улыбнулся. – Да ты у нас настоящая Золушка! Садись. Сейчас найду вторую.
- Почему Золушка? – Миранда послушно села на одну из куч одежды, как на стул, предварительно проверив, не раздавит ли что-либо этим действием, и стала расшнуровывать второй сапог. Комуи повернулся к ней со второй туфелькой, вытирая её чьим-то фартучком.
- Ну, как? Хрустальные туфельки, девушка, потерявшая свою обувку… - он помог ей снять сапог, отбросив его к порванному ранее. Миранда заволновалась. Она чувствовала себя неуверенно, сидя перед стоящим на коленях Смотрителем, да ещё настолько выше.
- Почему? В сказке ведь туфелька была золотой.
- А? – Комуи поднял на неё глаза, и она поспешно протараторила по памяти:
- Замарашка сказала деревцу: «Встряхнись, встрепенись ты, мое деревцо, Просыпь на меня злато-серебрецо». Тут птичка сбросила ей платье такое великолепное и так ослепительно блиставшее, что такого еще никто не видал; а к этому платью und die Pantoffeln waren ganz golden. То есть и туфли чистого золота. (5)
- Вот как? У вас в Германии такой вариант сказки? Ну, это не важно. Суть-то не меняется, нэ? – мужчина подмигнул ей и взял её ножку, чтобы одеть туфельку. Затем он посмотрел ей в глаза и мягко вытер пятнышко сажи с её щеки.
- Золушка была очень красива, и принц желал танцевать только с ней, - продекламировал он.
Миранда вся вспыхнула. И если сам процесс надевания туфли её смущал просто до потери пульса, то сейчас она чувствовала, что сердце уже летит куда-то в неизвестность, вырвавшись из груди. Комуи случайно дотронулся до её голого колена, и тут же вспомнилось, что юбка у неё ну совершенно неприлично задрана чуть ли не до панталон. Миранда засуетилась, не зная, куда деть глаза.
- М… господин…. Комуи… Я-я-я…. Не стоит. Я сейчас просто починю сапог. Ха-ха-ха! Вот глупая! И починю! Сила же! Не навсегда, но продержится… - она резко дёрнула ногой, собираясь встать, и тем самым случайно зарядила не успевшему увернуться Комуи в нос.
- Ох!

продолжение в комментариях

@темы: Ноябрьский фестиваль имени Миранды Лотто

Комментарии
2011-12-07 в 18:34 

QueST AKANe
...Протоны и электроны... Просто протоны и электроны...
продолжение

2011-12-07 в 18:34 

QueST AKANe
...Протоны и электроны... Просто протоны и электроны...
окончание

А ещё можно посмотреть недошутку здесь: www.diary.ru/~fantasy-fest/p170153793.htm#57721...

2011-12-07 в 21:09 

Diletto
Мы едем в Гейландию! ©
Очень здорово получилось, атмосферно так)

2011-12-07 в 21:12 

QueST AKANe
...Протоны и электроны... Просто протоны и электроны...
Diletto, спасибо))) *отлегло*

2011-12-09 в 15:53 

PostScriptum357
Нет подписи... Подпись убежала... Т_Т
Как будто бы целую серию посмотрела! Спасибо!)

2011-12-09 в 16:56 

QueST AKANe
...Протоны и электроны... Просто протоны и электроны...
PostScriptum357, Благодарю) *кто-то это читает. Еп-пу! ХЪ

2011-12-09 в 17:45 

PostScriptum357
Нет подписи... Подпись убежала... Т_Т
QueST AKANe, вы из-за размера?) Ну, не такой уж и огромный!)

2011-12-09 в 17:48 

QueST AKANe
...Протоны и электроны... Просто протоны и электроны...
PostScriptum357, да нет. Просто знаю, что пишу нудновато и тяжеловато (вот здесь не надо разубеждать, это факт, с которым я борюсь). А на этот фест с самого начала ничего особо сказочного не планировал. Так что по сути моё - самое несказочное из остальных)

2011-12-09 в 17:58 

PostScriptum357
Нет подписи... Подпись убежала... Т_Т
QueST AKANe, зато самое "полное")

   

D.Gray-man Festival

главная